Introducción

 

 

¿Por qué elegir una palabra determinada en lugar de otra similar, para expresar conceptos parecidos? Más concretamente: este libro podría haberse llamado “Cuentos de Terror”, “Cuentos de Miedo”, “Cuentos de Horror”… No es que esos títulos hubieran sido incorrectos. ¿Por qué, entonces, elegir la fórmula “Cuentos de Espanto” antes que cualquiera de las anteriores?
Creo que un título, más que definir, debe sugerir. Y toda sugerencia es, por definición, caprichosa, intencionada. Todos sabemos que hay sutiles diferencias entre “espanto”, “terror” o “miedo”, aunque para cualquiera sería difícil especificarlas. Lo que intento decir es que sospecho que un mismo cuento —uno cualquiera de los recopilados en este volumen— adquiere sutiles pero concretas diferencias según esté catalogado bajo una u otra palabra.
Digamos que bajo la categoría “terror”, quizá lo más notorio del cuento de Conan Doyle aquí incluido podría ser la tremenda criatura monstruosa con la que el protagonista, un aviador, se cruza en las grandes alturas, mientras que desde el concepto de “espanto” es probable que de ese cuento resaltara el sentimiento de inquietud de ese aviador antes de toparse con la extraña realidad que hallará en las alturas, cuando se pregunta una y otra vez por desapariciones o muertes inexplicables de otros aviadores, sugiere a sus colegas que en las alturas hay algo ominoso, y aún así —el espanto horroriza y al mismo tiempo atrae, subyuga— comienza a planear su incursión hacia lo que él mismo considera una muerte si no segura, al menos altamente probable.
En el cuento de Chesterton, por cierto, sólo hay espanto: nada que aterrorice, ni siquiera que dé miedo, apenas y nada menos que una idea espantosa en el final, que obviamente no comentaré aquí.
Esta es, en fin, la idea que propongo con esta antología: leer desde la perspectiva del espanto, un sentimiento mucho más metafísico, más interior, más íntimo que el terror ante cosas desagradables. Si el experimento no produce este efecto… ¡qué espanto, sólo leerán unos cuentos maravillosos de escritores excepcionales!
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